Leider müssen Feuerwehrleute immer wieder zu Bränden ausrücken, bei denen eine große Zahl von Menschen in Gefahr ist. Zwar sind Großbrände immer seltener geworden, aber wenn es in großen Gebäudekomplexen, in denen sich viele Menschen aufhalten brennt, dann ist schnelle Hilfe wichtig.

Ein solches Großfeuer gab es 1980, als es im renommierten MGM Casino in Paradise, Nevada brannte. Es war der 1. November, gegen 7 Uhr morgens, als im Restaurant The Deli ein Feuer ausbrach. Zu dieser Zeit gab es noch keine Verpflichtung, Sprinkleranlagen in 24 Stunden Gaststätten einzubauen, und deshalb konnte sich das Feuer schnell durch die Küche und das Restaurant fressen. Es fand genügend Nahrung in den vielen Plastikdekorationen. Man hat errechnet dass es sich mit fast 6 Meter pro Sekunde durch das Gebäude arbeitete, bis es als Feuerball durch den Eingang nach draußen brach. Im Casinobereich starben dadurch 7 Menschen. Das größere Problem waren aber die Gase die durch das brennende Plastik verursacht wurden. Sie stiegen durch Belüftungsschächte nach oben und erreichten die Hotelflure. Viele Menschen starben an einer Rauchvergiftung, ohne das überhaupt bemerkt zu haben. Insgesamt waren bei dem Brand 85 Opfer zu beklagen.

Heute wird noch in vielen Casinorezensionen auf diese Geschichte verwiesen, denn sie ist auch eine Heldengeschichte der Feuerwehrleute, die zusammen mit den Casinomitarbeitern und der Navy viele Menschenleben retten. Allein durch die Militärhelikopter konnten 1000 Menschen vom Dach des Casinos gerettet werden. Über 650 Menschen wurden verletzt darunter auch 14 Feuerwehrleute.

Die Ursache war ein defekter Kühlschrank gewesen, der einen Kurzschluss verursacht hatte. Die Ironie war, dass das Hotel ansich sehr wohl Sprinkler hatte und noch mehr Sprinklern in den Bereichen installiert waren, wo das Geld lagerte. Nur fürs Restaurant hatte man eine Ausnahmegenehmigung bekommen, obwohl es zum Zeitpunkt des Brandes schon kein 24-Stunden-Deli mehr war. Einfache Sprinkler hätten das Unglück verhindern können und hätten Menschenleben retten können.